BLIND BLAKE – “Hot Potatoes”

Blind_BlakeBlind Blake fue uno de los artistas de pre guerra más versátiles de su época, grabando una buena serie de discos tanto bajo su propio nombre o junto a varios artistas, como Gus Cannon, Ma Rainey, Leola B. Wilson, Elzadie Robinson, Bertha Henderson, The Hokum Boys o Charlie Spand. Es por eso que sorprende la escasa información que se tiene de su vida, de la que se conocen poquísimos detalles, algo que, dicho sea de paso, es muy normal entre los músicos de la época. Como nos pasa con muchos otros, casi parece que se materialice de repente en Chicago en 1928 donde graba durante 6 años para el sello Paramount, para volver a la nada. Algo raro para alguien que dejó tal legado musical (unos 80 temas) en tan poco tiempo.

De hecho Paramount Records aseguraba que había nacido ciego en Jacksonville, Florida, donde se supone que vivió durante diferentes períodos, entre los cuales solía viajar a Chicago para grabar, aunque en 2011 una serie de investigadores publicaron en la revista Blues & Rythm su certificado de defunción que aseguraba que había nacido en 1896 en Newsport News, Virginia. Su muerte, que hasta entonces se creía había sido de naturaleza violenta, quedaba aclarada. Su última sesión para paramount fue en Grafton, Wisconsin, donde por lo visto decidió instalarse con su mujer. Incapaz de encontrar trabajo de músico por la zona (eran ya los años 30, lo más duro de la depresión) sufrió una neumonia en 1933 de la que no se recuperó. Moría al año siguiente de una tuberculosis pulmonar con apenas 38 años.

Johnny Dodds y Jimmy Bertrand

Johnny Dodds y Jimmy Bertrand

Pero por suerte su legado es de los que hacen historia. Su increíble talento con la guitarra, muy influenciado por el Ragtime, le hacía perfecto para acompañar a cualquier banda, y su propio repertorio incluía temas de Novelty, Blues y Hokum, por lo que no es de extrañar que grabara tanto en tan poco tiempo. En abril de 1928 hizo una increíble sesión junto a dos músicos de Chicago que daría como resultado algunos temas realmente increíbles. Para la ocasión contó con el gran clarinetista Johnny Dodds, quien además de haber tocado con King Oliver, Louis Armstrong y Jelly Roll Morton era uno de los músicos de sesión con el que más a menudo trataban las compañías (ya hablamos de él en el post sobre los Dixieland Jug Blowers) y con Jimmy Bertrand, xilofonista y hombre percusión quien, además de también ser otro gran músico (apaño) de sesión, había capitaneado su propia banda, los Jimmy Bertrand’s Washboard Wizards, quienes habían hecho unas cuantas y estupendas sesiones el año anterior para Vocalion.

La sesión dio como resultado 4 increíbles canciones hechas por el trío además de otras 5 en la que acompañaron a la cantante Elzadie Robinson. De entre ellas aquí os presento el impersionantes “Hot Potatoes”, con Blind Blake a las voces y guitarra, Johnny Dodds al clarinete y Jimmy Bertrand a los “bloques de madera” (así quedó registrado) y a la flauta de émbolo (“Slide whistle”). Una joya de tema de jazz-novelty digitalizado de mi copia. No, no es la original (¡Ojalá!) si no una reedición de un oscuro sello llamado Jazz Document del que no he podido encontrar nada de información. El tipo de sello hace sospechar que se trata de un dub, o sea, una copia hecha a partir de un disco, no del master (algo muy común en los años 30, 40 y 50, sobretodo en Europa) aunque la estupenda calidad del sonido me hace dudar. En fin, sea como sea, espero que disfruten del tema. Digitalizado de mi colección y listo para descargar.

Mi copia en Jazz Document 002

Mi copia en Jazz Document 002

El original en paramount 12673

El original en paramount 12673

Blind Blake “Hot Potatoes” Chicago, Abril 1928

-DESCARGAR-

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Acerca de sergeDR

Coleccionista de 78 RPM - 78 rpm collector
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